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180万年前一场说走就走的旅行 | 玉米熊放学小报No.128

玉米实验室2021-09-10 09:34:26




各位大朋友和小朋友,欢迎收听玉米熊放学小报,今天是2017年1月12日星期四,这里是玉米实验室。


180万年前一场说走就走的旅行


大家好,我是对“我们从哪里来?我们是谁?我们到哪里去?”非常感兴趣的杨婴。


格鲁吉亚古人类化石遗址所在地


25年前,格鲁吉亚出土了一大批古人类化石。这个国家地处欧亚交界处,距人类的家乡东非也不远。这些化石代表着180万年前的古人类,理应属于直立人——也就是和北京猿人洞的“北京人”相似的人种。可是很奇怪,他们脑子太小,个头太矮,相貌太原始;他们不会使用火,甚至连制作的石器都太粗糙——完全达不到直立人的水准。所有的古人类学家都在问:他们从哪里来?他们是谁?他们的后继者又去了哪里?



格鲁吉亚古人类化石更新了科学家对人类进化的认识


世界各地的古生物学家像盲人摸象一样,有的研究头骨,有的研究腿骨,有的研究古环境。去年秋天,他们终于合起来开了个大会,互相交流,把研究所得加到一块儿,也终于能解答上面那三个问题了。


科学家们在格鲁吉亚国家博物馆进行的交流会


这些格鲁吉亚的古人类,和200多万年前生活于非洲东部的一种早期人类外形相似,但他们嘴里的牙齿却更像进步的亚洲直立人。他们牙齿上的痕迹说明他们爱吃肉,还喜欢用牙咬裂动物的骨头,吃里面的骨髓。动物会迁徙,会跋涉千里寻找水草丰美的地方。而这些爱吃肉的古人类,恐怕就是从东非出发,一路追着猎物北上,离开丰饶火热的非洲,踏入亚欧大陆的风雪。



格鲁吉亚的古人类是目前已知的第一批走出非洲的原始人(复原图),它们的脑容量不及现代人类的一半

格鲁吉亚的古人类个子也更为矮小

(从左至右分别为:智人、格鲁吉亚古人类、直立人)


这是一场说走就走的旅行,出发前他们没有准备、没有锻炼。他们还不够聪明,大脑只有现代人的一半;他们走得还不稳,脚趾的形态说明他们像鸭子一样摇摇摆摆。他们不会生火取暖,不会缝制衣物,没有好工具,不懂搭房子。在他们北上时,地球已经进入冰川时代。亚欧大陆又比东非寒冷。他们是如何生存的呢?



法国画家高更的名作:我们从哪里来?我们是谁?我们到哪里去?


让我们想一想:人要在苦寒之地生活下去,最需要的东西是什么呢?是暖气?是羽绒服?还是温暖的房屋?这些,都是不愁吃穿的现代人的答案。人最需要的是食物。食物是生命的燃料,吃下东西,才能大脑清醒、身体温暖。

 

处于赤道地区的东非,没有明显的四季,没肉吃的时候,吃素也能喂饱肚皮。但北方大陆夏荣冬枯,冬日冰封的大地不能供应多汁的植物。饿死是死,放手一搏,最多也就是死。进入格鲁吉亚的祖先们是为食物而来,现在,为了对付严寒,他们又开始为食物而改变。他们向猛犸投掷石块,向狼举起锋利的石刀。他们打量剑齿虎和鬣狗的目光,就像这些猛兽们打量猎物。在寒冷的荒原上,他们以进击的姿态生活,接受大自然的挑选,留下最强壮的后代,然后不再回头,继续追着猎物向东进发。


用以屠宰动物的简单石器


云南的元谋、河北的泥河湾,还有最东边的爪哇岛,都留下了这些先驱者的脚印。180万年前一场说走就走的旅行,最终演变成轰轰烈烈的拓荒运动。严冬把温和的非洲祖先打造成骁勇的猎手。最苦的经历,最终化为镌刻于化石中的——最甜的人类记忆。也让我们记住了他们——这些非洲的孩子,欧洲的养子,亚洲的征服者。

 

这里是玉米实验室,每天一张放学小报。

 
爱看小电影
A Cloudy Lwsson





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